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jueves, 2 de noviembre de 2017

El Día del Juicio
[Campaña Unknown Armies]
Temporada 2 - Capítulo 35

La Central de Vamma
El grupo se encontró con la disyuntiva de decidir a qué lugar acudir, la presa de Vamma o la central térmica de Mongstad, todavía a medio construir.

Central Hidroeléctrica Vamma

Lo primero que intentaron fue contactar con los hackers de Omega Prime, pero entonces salió a la luz una noticia de una antigüedad de un par de días que hasta entonces les había pasado desapercibida. Una importante cadena norteamericana mostraba un vídeo donde varias personas estaban siendo detenidas, con chaquetas sobre sus cabezas. El titular rezaba: “Detenidos varios miembros del grupo ciberterrorista Omega Prime”. Era una muy mala noticia para el grupo; el informativo volvía a poner el vídeo que el grupo ya había visto hacía unos días en el que un tipo con la máscara típica de OP reivindicaba los ciberataques a las sedes del pentágono, la CIA y el gobierno. No obstante, tenían problemas más acuciantes ahora mismo.

Descartada la opción de Omega Prime, decidieron alquilar una avioneta pilotada para sobrevolar ambas zonas. En un plazo de siete horas tenían claro que todo apuntaba a que sus amigos se encontraban retenidos en la central hidroeléctrica al este de Oslo. Uno de los helicópteros de la corporación UNSUP se encontraba estacionado junto a la presa, y varios coches estacionados también apuntaban al lugar como el correcto.

Se desplazaron en coche hasta el pueblo más cercano a la presa, donde habían reservado alojamiento en una casa rural. Dejaron allí a Esther y arropados por la oscuridad de la madrugada se dirigieron hacia la central. No tardaron en encontrar en el camino un puesto de vigilancia tras una puerta que abría paso a través de una verja electrificada. Aprovechando la cobertura de los árboles, se dividieron en dos grupos: uno quedó junto a la caseta de vigilancia que se encontraba junto a la puerta y que no tardaron en averiguar que habitaban dos hombres. Derek, Tomaso y Patrick consiguieron tras muchos esfuerzos abrir un agujero en la alambrada con una cizalla, pero los chispazos alertaron a los guardias. Tras jugar un rato al gato y al ratón en el intenso frío que precedía al alba y la densa niebla que se estaba levantando, el episodio acabó con uno de los guardias inconsciente y un coche con refuerzos que llegaba a la caseta de la verja, alertado por el segundo guardia. Pero para entonces todo el grupo había pasado ya por el hueco de la alambrada y se dirigía a toda prisa al edificio principal de la presa.

Las compuertas se acababan de abrir para aliviar el exceso de agua y el estruendo era considerable. Superando el aturdimiento inicial, llegaron al aparcamiento, donde un par de furgonas negras se encontraban estacionadas entre otros vehículos.

En el edificio principal se podían ver luces encendidas en un varias ventanas, y unos focos alumbraban las entradas principales, aunque a duras penas podían penetrar la niebla matutina. Aun así, uno de los hombres de Dulce fue abatido por un francotirador. Se apresuraron a forzar la puerta principal y entrar en el edificio; un segundo disparo pasó a pocos centímetros de la cabeza de Sigrid antes de que entraran. Encontraron poca resistencia hasta llegar a la primera de las grandes escaleras que se encontraban a lo largo pasillo que recorría el elongado complejo. No tardaron en oír pesados pasos que bajaban los escalones; se dividieron en dos grupos que se apostaron a ambos lados del pasillo. No fue difícil abatir al primer hombre, que aunque bajó prevenido, no estaba preparado para encontrar tantos enemigos. Pero la muerte del primero fue el detonante para que se desatara el caos; desde las escaleras un número indeterminado de enemigos abrió fuego de armas automáticas, haciendo que los dos grupos tuvieran que alejarse, agobiados por el polvo y las equirlas que saltaban de las paredes. El grupo de Sigrid, Tomaso y Derek, se metió a la desesperada en una de las habitaciones del pasillo cuando desde el otro lado del corredor aparecieron más enemigos; un par de granadas dieron cuenta de los nuevos llegados a la escena, y unos segundos de calma siguieron a la explosión; en el silencio, resonó un disparo, y alguien gritó:

—¡Uno de vuestros amigos ya ha muerto, ¿cuántos más tendrán que hacerlo?!

Para corroborar las palabras del tipo, un chillido que indudablemente profirió a Sally les heló la sangre. No tenían muchas opciones, así que Derek decidió arriesgar; según él, el gemido de Sally había sonado arriba, seguramente en el primer descansillo de la escalera; y por lo que le parecía entender en las señas de uno de los hombres de Dulce al otro lado del pasillo, la mayoría de los paramilitares se encontraba al pie de ellas. Así que si calculaba bien (y su suerte le ayudaba, como casi siempre parecía pasar) podría sembrar la suficiente confusión para entrar e intentar salir bien parados de aquello. No lo pensó más: cogió la última granada que le tendió Sigrid, y la lanzó hacia la escalera. Apenas unos segundos después de la fuerte explosión, Derek gritaba que adelante, y le siguieron sus propios compañeros, Dulce y los secuaces de esta. La granada había sido más efectiva de lo que había pensado; apenas quedaba algún paramilitar en pie que fue fácilmente abatido (aunque uno de los hombres de Dulce fue herido en el intercambio). Por la escalera se escuchaba cómo huían varias personas, y de sus amigos no había ni rastro, excepto del pobre Ethan, que era el que había tenido la desgracia de perder la vida. Subieron a toda prisa.

Dulce y Sigrid quedaron las últimas, y no se dieron cuenta de que desde la otra entrada habían hecho acto de presencia varios tipos más; el que iba en cabeza encañonó a la anticuaria; Dulce se acercó a él y consiguió simular un beso mientras susurraba unas palabras. Sigrid la cogió cuando pareció debilitarse tanto que perdió pie; el enemigo pareció confundido, pero a los pocos segundos se revolvía contra sus compañeros, disparándoles como un loco. Esto les permitió ganar el tiempo necesario para reunirse con sus amigos y que los hombres de dulce acabaran con el resto (y causó la baja de otro más).

Cuando llegaron al primer piso pudieron ver cómo uno de los paramilitares intentaba forzar una de las puertas que daban al pasillo, mientras que al fondo de este desaparecían varias figuras, mientras otro controlaba la escalera y empezaba a dispararles. Desde la habitación que estaban intentando forzar, alguien abrió y efectuó un disparo que acabó con uno de ellos. El otro tipo se hizo fuerte detrás de una puerta y abrió varias ráfagas que derivaron en un punto muerto. Al cabo de pocos minutos el último paramilitar había desaparecido aprovechando la cobertura de la puerta y el grupo se precipitó a la habitación, donde se encontraron con Sally, Robert y Gerard. La periodista se deshizo en lágrimas cuando vio entrar a Tomaso y a Derek; se abrazó a ellos y les contó que sus captores habían matado a Ethan y habían estado también a punto de matarla a ella. Robert, aunque adusto como siempre, dejó traslucir la alegría en su rostro y les criticó por haber tardado tanto, pero con unas palmadas amistosas y una expresión de alivio. Gerard, por su parte, les preguntó por Anne, a lo que ellos respondieron con evasivas.

No podían dejar de moverse. Les costó un rato recuperar los teléfonos especiales de Robert y de Sally de la habitación del jefe de aquellos tipos (un tal Hans, según les informó la periodista); en la habitación encontraron una caja fuerte que no fueron capaces de abrir, y una sofisticada jaula de Faraday donde se encontraban los móviles. Ya en el pasillo, no tardaron en ver por uno de los amplios ventanales que el helicóptero no se encontraba donde había estado estacionado. Intentaron subir a la azotea, y a los pocos segundos una ametralladora de gran calibre intentaba alcanzarlos; gracias a la niebla no acabó muerto ninguno de ellos, pero tuvieron que volver atropelladamente al interior del edificio.

Decidieron atravesar el complejo hacia la otra parte de la presa, y esto resultó ser una buena idea. Atravesando varios túneles de mantenimiento atajaron hasta una discreta salida en la parte sur donde no encontraron resistencia. El sonido de motores delataba varios vehículos acercándose, con lo que se internaron campo a través, alejándose del lugar. Poco después, llamaban a Esther y la muchacha los recogía con su furgoneta en un punto acordado. Se derrumbaron en los asientos y en el propio suelo del vehículo, exhaustos.






miércoles, 18 de octubre de 2017

El Día del Juicio
[Campaña Unknown Armies]
Temporada 2 - Capítulo 34

Opciones y Decisiones
Tras unos momentos que les sirvieron para recuperar aliento mientras todos se reunían en las sombras del parque, Dulce da Silva acabó su conversación telefónica y dijo:

—Debemos apresurarnos. Aquí no estamos a salvo, pronto nos encontrarán si no nos movemos —un gesto de uno de sus guardaespaldas hizo que mirara hacia un extremo del parque y sonriera—. ¡Ah! Ya están aquí, muy bien.

Varios taxis se habían detenido cerca de allí y Dulce les instó a seguirla hacia ellos. Derek siguió a Dulce sin dudarlo, acarreando a un exhausto y derrotado Tomaso. Los demás dudaron, y se miraron preocupados. Sin importarle si Dulce lo escuchaba, Patrick expresó sus dudas acerca de la fiabilidad de la portuguesa. Anne miró a los demás con los ojos muy abiertos, con una mirada muy significativa. Tras unos segundos de silencio, le hizo una seña a Bernard y salieron corriendo hacia la oscuridad. Sigrid y Patrick permanecieron indecisos hasta que Dulce, que se encontraba ya a decenas de metros de distancia, los instó de nuevo a seguirla. Decidieron acompañar a Derek y Tomaso tras ella.

Al montar en los taxis, Dulce notó la falta de varios miembros del grupo, y mostró su extrañeza cuando Derek le contestó sin aparente preocupación que habrían optado por marcharse.

Los taxis salieron de la ciudad y se dirigieron a una población cercana a través de carreteras poco transitadas. Cuando los taxistas atendieron a sus radios con la intención de revelar hacia dónde se dirigían, los guardaespaldas de Dulce se lo impidieron de no muy buenos modos; quizá —pensó Sigrid— los taxistas pertenecían al entramado de Terje Nikolic y por eso no querían que revelaran su posición. Finalmente llegaron a un paraje de lujosas mansiones ampliamente espaciadas y atravesaron una de las recargadas verjas. Una finca de enorme extensión albergaba una casa victoriana. Mientras Dulce los conducía hacia el interior, Patrick no pudo evitar notar que los taxistas eran retenidos por varios hombres armados que los habían recibido al llegar. Cuando más tarde el profesor se interesó por el tema, Dulce le respondió que “evidentemente, los taxistas no han vuelto a su trabajo”; Patrick no averiguó a ciencia cierta si eso significaba la muerte de los conductores, pero resultó casi convencido de que así era.

En el interior, varios “sirvientes” (a los ojos de Derek iban evidentemente armados) les mostraron sus habitaciones y cuando a los pocos minutos se reunieron con Dulce en una sala habilitada a tal efecto les sirvieron algo de comer, cosa que agradecieron. Sigrid dejó a su hija durmiendo plácidamente tras las emociones vividas.

La conversación, tras comentar el episodio del club nocturno y dar las gracias a Dulce por ayudarles a rescatar a Esther, comenzó, como no podía ser de otra manera, con la portuguesa preguntándoles por “el libro”. Sigrid le comentó que el De Occultis Spherae ya no le pertenecía, sino que era de la mujer que se había marchado antes de subir a los taxis; y como Dulce requería, le comentó su paradero (el hotel donde se habían alojado). Subrepticiamente, la mujer encargó (aunque sin muchas esperanzas) a varios de sus hombres acudir al lugar y conseguir el incunable. Sigrid también reveló que, hacía muchos años, había leído el libro con un resultado nefasto; Dulce permaneció pensativa. Aprovecharon a continuación para comer y comentar los hechos sucedidos hacía varias semanas en la subasta del hotel Excelsior; acto seguido, cada uno se retiró a su habitación. Todos excepto Derek, que pidió a Dulce prolongar un rato más su charla. Dulce sonrió porque de todas maneras le iba a proponer a Derek lo mismo. Recordaron la conversación que habían tenido en los aseos del Corazón Nocturno acerca del verdadero origen de Derek, y crípticamente le propuso ir con ella a Lisboa para visitar a “gente más sabia”. Derek le aseguró que partiría con ella hacia Lisboa si antes conseguían rescatar a sus amigos que habían sido secuestrados; Dulce podría ser de gran ayuda en tal empeño. Tras meditarlo durante unos instantes, Dulce aceptó, y afirmó con una de sus maravillosas sonrisas que Derek podría “unirse por fin a las filas de sus congéneres”.

Al cabo de un rato, alguien llamó a la puerta de Sigrid. Dulce entró en su habitación cuando le permitió el paso. Estaba intrigada por lo que Sigrid había contado de que hacía años que había leído el De Occultis Spherae y por que aún conservara la cordura. Sigrid aclaró que no había leído el libro en su totalidad, aunque sí lo suficiente para sentir cosas muy extrañas; al preguntarle qué había sentido al leerlo, Sigrid contestó que “dolor” y “una sensación apocalíptica” (ocultando así parte de la información). Acto seguido y para sorpresa de la anticuaria, Dulce le preguntó (aparentemente) preocupada por su estado, tanto físico como anímico. Informó también a Sigrid de que el libro ya no se encontraba donde le había dicho, pero que tenía evidencias de que había estado allí, así que le agradeció que no le hubiera mentido al respecto. También se interesó por el estado de Esther, felicitando a la anticuaria por su recuperación y afirmando que se alegraba mucho por ella. Se miraron fijamente. Sigrid no pudo evitar que su boca encontrara la calidez de los labios carnosos y tersos de Dulce. Lentamente se tocaron y se desnudaron, y Sigrid tuvo por vez primera sexo con otra mujer, una experiencia que dio un resultado altamente satisfactorio y que la hizo estremecerse profundamente de placer. A continuación, con Esther a salvo, cayó en el sueño más reparador que había tenido en mucho tiempo.

Aproximadamente una hora después, Dulce entraba en la habitación de Patrick. Sin muchos preámbulos, el profesor se vio envuelto en la espiral de sensualidad que parecía envolver siempre a la mujer, y descendió de nuevo a los abismos del placer físico. A continuación, más relajados, tuvieron una conversación donde hablaron sobre el mundo donde se habían metido Patrick y sus amigos desde la subasta y en la que este intentó desesperadamente sacar algo de información. Dulce mencionó el trato al que había llegado con Derek por el que el americano la acompañaría a Lisboa después de ayudarlos a rescatar a sus amigos secuestrados. También mostró su interés porque Patrick la acompañara, ofreciéndole conocimiento. A esto, el profesor tenía muy difícil negarse, y como muestra de buena voluntad sacó a relucir su habilidad de percibir las auras de las personas. Por primera vez, Patrick vio a Dulce desconcertada, aunque solo por unos breves segundos. Ella no tardó en pedirle que intentara ver su aura, y Patrick así lo hizo: pudo sacar en claro que Dulce era una de las personas más complejas que había conocido, y que había vivido mucho más de lo que aparentaba. Por supuesto, su aura revelaba un poder considerable, aunque quizá no tanto como la de Anne Rush. Y además, una parte de su aura le recordaba a la de Derek; era evidente que tenían algo en común. Patrick solamente reveló a la portuguesa vaguedades de lo que había percibido, pero esta se dio por satisfecha, y lo miró con un interés renovado.

Ya por la mañana, Dulce se encontró con Tomaso. Se mostró extrañada, porque sabía que el italiano era aquel al que el día anterior había atropellado el camión, y estaba extrañamente recuperado. Cuando Tomaso contestó que tenía sospechas de que podía haber sido cosa de Anne, la compañera que había escapado, Dulce pareció perder el interés por su milagrosa recuperación.

Alguien despertó a Sigrid de las profundidades del sueño, suavemente. Alguien decía algo. Lentamente, reconoció las palabras: “¡Mamá!¡Mamá!”. Abrió los ojos y dio un salto de alegría. Abrazó a su hija después de observarla unos instantes, llorando. Ella respondió a su abrazo; por fin estaban juntas. En pocos minutos puso en antecedentes a Esther de su situación y de los acontecimientos recientes; la joven lo encajó todo sorprendentemente bien; su carácter era recio.

Se reunieron con Dulce de nuevo durante el desayuno. La portuguesa manifestó ya firmemente su decisión de ayudarles a encontrar y liberar a sus amigos a cambio de que Derek y Patrick la acompañaran a Lisboa y “formaran parte de su fuerza”. Por supuesto, no pondría obstáculos a que los demás los acompañaran. La perspectiva de desvelar uno de los mayores mitos de la antigüedad (¡atlantes!) animaba a Sigrid a acompañar a sus amigos.

Antes de aceptar definitivamente la ayuda de Dulce intentaron explorar otras opciones para rescatar a sus amigos, que consistían básicamente en que Tomaso se pusiera en contacto con sus amigos de los bajos fondos. Sin embargo, Noruega estaba muy lejos de su entorno y no tuvieron más remedio que aceptar la ayuda de la portuguesa. El italiano también aprovechó para enviar un mensaje a Anne Rush, que no contestaba al teléfono, informándole de la situación. Patrick, por su parte, había enviado la localización de la mansión a Anne cuando habían llegado al lugar, y la noche anterior se lo había advertido a Dulce como muestra de buena voluntad. Además, Patrick aprovechó para percibir el aura de Tomaso, y le sorprendió encontrarse con un aura prístina, de un blanco brillante, donde sólo se dejaban ver leves retazos de bajos instintos; sin duda, aquella aura revelaba al italiano como la persona de mayor bondad que Patrick hubiera visto nunca. A requerimiento de Tomaso, el profesor le reveló que su aura era especial, única.

A continuación, el grupo se reunió para discutir qué hacer, entablando así una larga conversación sopesando los pros y los contras de sus opciones. Se enfrentaron por la decisión moral de aliarse con Dulce, lo que representaba traicionar a Anne, que se había acercado a ellos con buena voluntad, al contrario que todos los demás hasta entonces; solo cuando Dulce había notado en ellos sus capacidades especiales se había mostrado cercana y sincera, y no tan manipuladora como cuando la habían conocido en la subasta; dieron vueltas y vueltas a estos dilemas morales, pero tal y como estaban las cosas, parecía inevitable la alianza con Dulce y su gente. Mientras hablaban, Tomaso navegaba con ahínco y finalmente consiguió hacerse con información muy relevante sobre los tentáculos de WCA en Escandinavia, y concretamente de UNSUP Corp. Evaluando los datos, Sigrid pudo deducir que, si realmente eran WCA los que retenían a sus amigos, los lugares más probables para ello eran la Central Térmica de Mongstad o la central hidroeléctrica Vamma, en el río Glomma; ambas propiedades de una filial de una filial de UNSUP; ambas zonas restringidas y ambas provistas de helipuerto.


jueves, 7 de septiembre de 2017

El Día del Juicio
[Campaña Unknown Armies]
Temporada 2 - Capítulo 33

El Corazón Oscuro (II). Dulce da Silva.
Entraron al club acompañados de los dos albinos y la mujer. Los recibieron dos tipos enormes y musculosos que no mostraban los rasgos albinos tan comunes allí. Uno de ellos saludó al tal Nicolai y al otro tipo, Michael; en inglés (el idioma que era la norma en el interior de aquel lugar) les preguntó extrañado por la cantidad de compañía tan inusual que traían, mirando suspicazmente a Sigrid, Anne y los demás. Ante la irregularidad de la situación solicitaron la presencia de otro individuo cercano, alto y con rasgos albinos, que se presentó como Alexander; la sonrisa socarrona del tipo dejaba entrever esos colmillos extrañamente desarrollados que lucían los albinos del lugar, y sus ojos revelaban la sospecha de que el grupo no pertenecía a sus congéneres. Por suerte, Anne Rush utilizó sus habilidades (todavía activas) para que no les pusieran pegas, igual que había hecho en el exterior con Nicolai y su compañero. Con un escalofrío incontrolable, Sigrid oyó cómo Alexander susurraba al oído de Anne, felicitándola por la “cantidad de rebaño” que había traído al Corazón.

El Corazón Oscuro

Accedieron por fin a la sala principal del local. Era un sitio a todas luces lujoso en extremo; al fondo se podía ver la pista de baile, donde un DJ pinchaba música electrónica. Alrededor de la pista de baile, mesas y reservados donde la penumbra era la norma. Tras pasar el pasillo en forma de “L” de la entrada, se encontraron en una especie de lounge desde donde se veía gran parte del local.

El corazón de Patrick dio un vuelco cuando en una de las mesas laterales reconoció sin atisbo de duda el rostro de Dulce da Silva, la “anticuaria” que habían conocido en la subasta del hotel Excelsior; parecía que había pasado toda una vida desde aquello, y sólo habían transcurrido tres meses escasos. Patrick llamó la atención de Sigrid, que no tardó en reconocer a la mujer. Dulce presentaba el mismo aspecto que había tenido en la subasta, sin los rasgos albinos, y se encontraba acompañada de dos hombres recios y no-albinos, y de un tipo albino con el pelo engominado.

Dulce da Silva cambió la expresión de repente; su habitual sonrisa de superioridad dejó paso a un gesto serio, y se giró para mirar fijamente a Patrick y a Sigrid. Unos segundos de tensión transcurrieron hasta que Patrick notó un mordisco en la garganta, Sigrid recibió una estocada en la espalda, y Derek fue atacado por varias figuras en la penumbra que rajaron su vientre y comenzaron a beber su sangre. La vida se les escapó en borbotones de sangre y mordiscos que arrancaban trozos de su carne y poco a poco se hundieron en la oscuridad de la muerte....

Tomaso despertó, gritando y sudoroso. Pierre entró en la habitación como un rayo, sobresaltado por el grito, y su gesto de preocupación se tornó en otro de extrañeza cuando vio a Tomaso de pie, aparentemente recuperado de sus heridas. El italiano le explicó el sueño que había tenido, y su absoluta seguridad de que sus compañeros se encontraban en un peligro de muerte. En ese momento, él mismo se dio cuenta de que el dolor había remitido en gran parte, y no por causa de los sedantes, porque se encontraba totalmente despierto y alerta. Algo extraño había sucedido, pero no era momento de pararse a pensar. Urgió a Pierre para que le ayudara a quitarse los vendajes y las escayolas, ante el asombro del francés. Cuando estuvo preparado, Tomaso salió hacia el local nocturno; Pierre no le acompañó, porque tenía órdenes estrictas de Anne de vigilar el De Occultis Spherae.

Tras darle varias vueltas, Tomaso decidió trepar hasta las oficinas que había en el segundo piso de otro edificio del mismo bloque del Corazón Nocturno y entrar por una ventana. Seguramente habría alarmas, así que tendría que moverse con rapidez. Pasó de largo el primer piso, donde parecía haber varios tipos trabajando; no sin dificultades, llegó al segundo piso, donde rompió un cristal y se deslizó al interior. Atravesó la oficina buscando el patio de manzana interior que habían visto en los planos que habían conseguido en la oficina de registro. Le llamó la atención que aquella oficina parecía completamente simulada: los ordenadores y los monitores que había encima de las mesas ni siquiera tenían cable de alimentación, y las sillas estaban sin usar. Mejor que mejor; si allí no trabajaba nadie, tendría menos problemas.

Dulce da Silva se limitó en realidad a mirar al grupo de reojo y a esbozar una media sonrisa que no desentonó con su gesto habitual. El grupo decidió separarse; llamaban demasiado la atención allí parados. Sigrid se marchó al servicio, seguida por Derek, que se quedó en la puerta con aire distraído. El resto (Patrick, Anne y Gerard) se marcharon a tomar una copa en la barra que había en un lateral del club.

Al cabo de unos momentos, Dulce se plantaba ante Derek, con gesto aparentemente divertido y con su abrumadora belleza en su zénit. Unas crípticas palabras iniciaban la conversación: “nunca había visto a nadie tan puro como tú”; acto seguido, la mujer soltó una parrafada en un idioma completamente desconocido para él. Al ver la cara de desconcierto del americano, Dulce soltó una deliciosa y contenida carcajada, al tiempo que preguntaba: “Oh, por favor, no tienes ni idea, ¿verdad?”. En realidad, Derek sabía que había algo especial en él desde el momento en el que se habían encontrado en los subterráneos de la mansión en Quebec con la neonazi alemana, pero era verdad que no sabía qué lo hacía tan especial. El neoyorquino se vio irremisiblemente atraído al juego de seducción de Dulce, aunque consiguió no soltar prenda acerca de los motivos que le habían llevado allí con dos viejos conocidos de la portuguesa. Pocos minutos después, Derek y Dulce hacían el amor en uno de los aseos mientras Sigrid escuchaba toda su conversación, escondida.

Al igual que había sucedido hacía meses con Patrick, Derek sintió que al hacer el amor con la bellísima portuguesa su fuerza vital parecía pasar a ella, dándole más energía. Pero no podía parar, hasta que llegó el punto culminante, en el que el americano estuvo seguro de que ella se apropiaba de algún tipo de poder. Cuando el éxtasis hubo pasado, Dulce pidió a Derek que mirara fijamente su anillo. Y Derek vio; su punto de vista era el de un bebé naciendo, y aunque luego no lo recordaría tan claramente, en ese momento supo con certeza que sufría una regresión hasta el momento de su propio alumbramiento. Sintió el frío de la noche, y vio las estrellas en el cielo. En un círculo de enormes piedras, doce personas encapuchadas rodeaban a su madre. Las túnicas lucían símbolos que brillaban con la luz de la luna, símbolos que reconoció por haberlos visto en el mapa que tan celosamente guardaba. Un par de Rolls Royce muy antiguos se encontraban aparcados en las inmediaciones, y varias hogueras alumbraban la escena. El dolor de sus pulmones al abrirse se hizo insoportable, y lloró. Alguien lo cogió por los pies, y una daga se alzó sobre él. Lloró mucho más, hasta que sintió un tirón que lo sacó de su ensoñación. Dulce lo miraba, especialmente interesada.

En la barra, Patrick pidió una bebida. El barman lo miró extrañado y a continuación miró a Anne, maquillada como albina. Cuando Anne dio su confirmación, el tipo sirvió la bebida, no sin dirigir una mirada acusadora a Patrick. O sea, que eran realmente “rebaño”... Un escalofrío recorrió su espalda. Al cabo de pocos minutos, el roce de una uña recorría el rostro de Patrick, provocándole un cosquilleo. Una mujer albina se había acercado a ellos y lucía la inquietante sonrisa de colmillos largos.

 —¿Puedo llevármelo un ratito? —preguntó a Anne, lánguidamente.

Patrick se negó a acompañarla, lo cual pareció una violación de protocolo que indignó a la mujer. Con un gesto, reclamó la presencia de otro tipo pálido, que resultó ser Alexander, con el que ya habían hablado en la entrada. Detuvo al trío, que ya se había levantado de la barra, y se mostró extrañado de que Anne (a la que creía conocer de hace tiempo) no hubiera seguido el protocolo. Para evitar que fueran expulsados o algo peor, la inglesa no tuvo más remedio que ceder a las pretensiones de la desconocida y dejar que Patrick la acompañara. Volvió con Gerard a la barra. Mientras Patrick acompañaba a la mujer hacia la parte posterior del local, donde parecía haber un área realmente privada, se les unieron dos mujeres y dos hombres, todos ellos con la misma palidez que su acompañante.

Mientras tanto, Tomaso había conseguido acceder al patio interior, descolgándose hasta el macizo de árboles. Amparándose en las sombras, evitó a un par de guardias de seguridad y llegó hasta la que debía de ser la puerta de emergencia que salía al patio interior desde el club nocturno. En una de las ventanas del segundo piso pudo ver un tipo fumando mirando al exterior y un segundo de espaldas a la ventana. Tomaso corrió hacia la puerta, y en ese momento se encendieron todas las luces del patio. No se detuvo; al abrir la puerta de emergencia sonó un pitido delator, y pronto pudo oír cómo desde la izquierda se acercaban pasos. Corrió hacia la derecha. Tras recorrer un largo pasillo, llegó hasta una pesada cortina. La apartó y atravesó una sala envuelta en una densa penumbra en uno de cuyos rincones parecía haber dos tipos bebiendo la sangre de las muñecas de una muchacha joven, quizá demasiado. El italiano hizo de tripas corazón y siguió corriendo, siempre discreto e intentando no hacer ruido. Al otro lado de la sala atravesó un segundo cortinaje, que le dio acceso a un pasillo más corto. Al fondo del tramo de pasillo pudo ver varias personas, ¡y una de ellas era Patrick! Al abrirse la puerta de la sala a la que iban a entrar, pudo ver que por todo mobiliario tenía un diván y varias sillas alrededor de él, todo de un lujo extremo. Alguien acababa de limpiar, pero debajo del diván había quedado un poco de sangre, que convenció a Patrick de las intenciones de sus acompañantes.

Uno de los acompañantes de Patrick salió despedido contra la pared, mientras otra recibía un fuerte impacto. Pronto reconoció a Tomaso, milagrosamente recuperado de sus heridas y repartiendo golpes a diestro y siniestro. El profesor empuñó su pistola, e intentó librarse del otro tipo que quedaba consciente, uno más grande que el primero. Este demostró ser algo fuera de lo normal, pues recibió hasta cuatro disparos antes de que pareciera notar los efectos. Por suerte para Patrick, tampoco era demasiado rápido y pudo evitar la mayoría de sus golpes antes de que Tomaso pudiera ayudarle. Corrieron otra vez hacia el exterior, desandando los pasos de Tomaso.

Dulce y Derek salieron al lounge del club, y ella lo hizo sentarse a su mesa. Le presentó al individuo albino que estaba sentado con ella: Terje Nikolic. Así que aquel era el dueño del club, y Dulce estaba en una larga conversación con él, interesante. Nikolic tenía un marcado acento del este de Europa, su traje era carísimo y hacía gala de una educación impecable. Dulce lo tranquilizó, asegurándole que Derek era de total confianza, y continuaron su conversación. Hablaron sobre la “muchacha rubia” (claramente Esther) y los métodos que usarían para trasladarla. En ese momento, inesperadamente, Dulce mencionó el hecho de que Derek había venido acompañado por Sigrid Olafson y Patrick Sullivan. Reveló que Sigrid no era otra que la madre de Esther, con lo que quizá no hiciera falta el traslado de la muchacha. Al preguntar a Derek por su relación con sus dos compañeros, este dijo que los había conocido apenas dos meses atrás e intentando disimular aseguró que significaban poco para él.

Cuando Nikolic expuso sus reservas a “tratar aquellos temas delante de un extraño”, Dulce le respondió que Derek no era un extraño, sino un “congénere”, lo que hizo que este aún se pusiera más nervioso.

 —Es un atlante, y de una pureza extraordinaria —Dulce dijo estas palabras con expresión solemne, contrastando con su languidez habitual, y observó la reacción de Derek, que, aturdido todavía por las visiones que había tenido al mirar la piedra del anillo de Dulce, no pudo más que poner una mueca de estupefacción un tanto ridícula.

Antes de que nadie pudiera continuar hablando, alguien susurró algo al oído de Nikolic, que miró fijamente al mensajero y se levantó, disculpándose por unos minutos. Se marchó rápidamente hacia el interior del local, haciendo gestos a varios secuaces para que le acompañaran. El hombre se movía demasiado rápido, más de lo que sería posible caminando para una persona normal.

Dulce se levantó y llamó la atención de Sigrid, que acababa de salir de los aseos. La mujer le ofreció asiento y con una sonrisa expresó su extrañeza por que la anticuaria hubiera sobrevivido a la explosión, pero le aseguró que se alegraba de ello. Pronto pasó a cosas más serias: Dulce aseguraba que sabía dónde estaba Esther, y a cambio del “libro”, la llevaría hasta ella. Sigrid respondió que el libro ya no le pertenecía, ante el gesto de desaprobación de la portuguesa. Entonces, esta le ofreció darle el paradero de Esther a cambio del paradero y el propietario del libro. Derek intervino en la conversación, asegurando que el libro pertenecía ahora al Conde de St. Germain, y todo lo que conocían era gente que podría intentar ponerla en contacto con él. Dulce abrió mucho los ojos, y tras pensarlo unos momentos, esbozó una mueca divertida y los invitó a acompañarla al interior del local. No tuvieron problemas para acceder, con los poderes que parecía tener Dulce.

El revuelo que habían causado Tomaso y Patrick resultó de gran ayuda para no encontrar resistencia. Subieron por unas escaleras y llegaron a un apartamento de la segunda planta, donde abatieron al tipo que vigilaba. No tardaron en encontrar a Esther, atada a una silla y con los ojos rojos de llorar. Sigrid y la muchacha se abrazaron, pero no tuvieron mucho tiempo de disfrutar: salieron rápidamente y en otro apartamento recuperaron el móvil de Tomaso, que Derek pudo localizar a pesar de estar apagado. Al salir por las escaleras, oyeron unos golpes tras una puerta; les costó abrirla, pero una vez que lo hicieron, Tomaso y Patrick, que habían despistado a sus perseguidores tras recorrer un pequeño laberinto de pasillos, cámaras frigoríficas, cocinas y trastiendas, se unieron a ellos.

Poco después, el grupo al completo (Anne y Gerard salieron del local cuando les enviaron un mensaje) se encontraba a resguardo en la vegetación de un parque cercano acompañado por Dulce da Silva y sus dos secuaces, mientras la portuguesa hablaba por teléfono.

miércoles, 23 de agosto de 2017

El Día del Juicio
[Campaña Unknown Armies]
Temporada 2 - Capítulo 32

El Corazón Oscuro (I)
Después de discutir largo y tendido sobre qué hacer respecto al club nocturno donde se suponía que estaba la hija de Sigrid, acompañaron a Anne a diversos puntos donde pudo obtener cargas menores para sus habilidades sobrenaturales.

Lo que parecía claro es que tenían una necesidad extrema de armas, con lo que Derek se vio en la obligación de contactar de nuevo con el congresista Ackerman. Este les proporcionó el contacto de la teniente Jackson, en una base militar secreta de los Estados Unidos cerca de Trondheim. El congresista les pidió que tuvieran mucho cuidado de no revelar la localización de la base a nadie, porque de cara a los medios públicos sólo se trataba de un almacén de material. Patrick, Sigrid y Derek invirtieron toda la tarde, la noche y gran parte de la madrugada en el viaje a la base militar. Allí no tuvieron demasiados problemas para reunirse con la teniente, que resultó ser una mujer de confianza del congresista, enterada de todos los tejemanejes turbios que se estaban gestando en el gobierno. Les proporcionó unas cuantas pistolas, fusiles, granadas y chalecos antibalas.

Mientras tanto, Tomaso decidió turnarse con Ethan y con Pierre en la vigilancia nocturna del Corazón Nocturno. Necesitaban averiguar más información si querían entrar allí. El primer turno lo hizo Tomaso con un coche de alquiler algo alejado de la puerta del club. Alrededor de las once de la noche, el lugar pareció abrir sus puertas, sin ninguna señal externa que lo indicara, solamente por la afluencia de gente. Todo aquel que accedía al club parecía ser de clase alta, eso era evidente para el italiano, y la mayoría de ellos lucían un rostro pálido y cabello claro; casi parecía un club de albinos. Una mujer especialmente bella (morena, no albina) acompañada de tres tipos vestidos con tres cuartos negros llamó la atención de Tomaso cerca de la medianoche.

A la una y media de la madrugada, un camión apareció de la nada desde una calle perpendicular, e impactó con fuerza en el coche de Tomaso, que no pudo reaccionar con la suficiente rapidez. Todo se volvió negro para el italiano. A las dos, la hora del relevo, Pierre pasó por delante del club y vio los restos de la escena. Ya no había ni rastro del camión, y estaban retirando el deformado coche alquilado.

A los pocos minutos Derek recibía la llamada de Pierre informándole del accidente y la desaparición de Tomaso. “Otra vez igual que en Barcelona”, pensó el americano. El teléfono de Tomaso daba señal desde el Corazón Oscuro, lo que invitaba a creer que lo habían retenido allí.

Sin embargo, tras hacer llamadas a dos o tres hospitales, Sigrid dio con uno en el que había ingresado un hombre indocumentado que coincidía exactamente con la descripción de Tomaso y su tipo de accidente. Aunque todo apuntaba a que se trataba de una trampa, no podían perder tiempo; dejaron las armas más grandes en el hotel y se marcharon rápidamente al hospital. Con una alarmante falta de problemas pudieron sacar a su compañero del hospital y llevarlo al hotel, bastante maltrecho, eso sí. Pero si reposaba y le administraban las medicinas necesarias, les aseguraron que no tardaría en recuperarse.

Tomaso compartió con el resto lo que había podido ver la noche anterior, y su sospecha de que había que decir una contraseña para entrar. No había visto a ningún vigilante en la calle, por otra parte. Decidieron dar una vuelta por la zona a la luz del día. Extremadamente afortunado, Derek se dio cuenta de que el pequeño emblema del Corazón Oscuro que había al lado de la puerta con adornos góticos era en realidad un cristal opaco que debía albergar una cámara de vigilancia. Los alrededores y el propio edificio donde se encontraba el club eran edificios de oficinas bien controlados, que impedían tener visión directa del lugar si no era desde la propia calle. Y la experiencia de Tomaso les convencía de que esperar allí por la noche no era la mejor de las ideas.

Durante el día recibieron un par de llamadas del secuestrador aliado de Adelle Sully, instándoles a negociar por la vida de sus compañeros; el hombre les hacía una generosa oferta, y quería que se dieran cuenta. El grupo le respondió dándole largas, era lo único que podían hacer.

Mientras viajaban a Estocolmo para que Anne pudiera recoger una carga más potente, Derek recibió una nueva llamada del secuestrador. Cuando aparte de todo lo que ofrecían Sigrid exigió que debían exigir la liberación de su hija, a su interlocutor pareció acabársele la paciencia. Ellos no sabían dónde se encontraba la muchacha (cosa que el grupo no había sabido hasta entonces) y no les parecía una exigencia asumible, así que si no recibían nuevas noticias y la colaboración del grupo, comenzarían a matar a sus amigos en 48 horas.

La siguiente noche (la cuarta desde que habían llegado a Oslo) se dirigieron hacia el club Anne, Gerrard, Patrick, Derek y Sigrid. Sigrid y Anne se maquillaron con polvo blanco para simular el albinismo del que les había informado Tomaso. Abordaron a un trío que se dirigía hacia el Corazón: dos hombres pálidos, uno de ellos bastante guapo y con el pelo largo, y una mujer de rasgos normales, no especialmente albinos. Los hombres tenían el pelo claro y los ojos rojizos; se trataba de albinos, sin duda. Lo que inquietó a los compañeros fue ver que, al sonreír, los incisivos de la pareja estaban más desarrollados de lo normal; no era algo que pareciera sobrenatural, pero llamaba la atención. Anne utilizó sus habilidades para hacer creer a los tipos que eran amigos de toda la vida en Moscú, y así, se dirigieron juntos hacia la entrada, hablando de los viejos tiempos. En la puerta sólo tuvieron que esperar unos instantes para que se abriera un pequeño ventanuco.

—Página 252 —dijo el tipo alto, que decía llamarse Nikolai.

—¿Cuál es la historia? —dijo alguien al otro lado.

—La profecía del fin del mundo.

La puerta se abrió.

miércoles, 9 de agosto de 2017

El Día del Juicio
[Campaña Unknown Armies]
Temporada 2 - Capítulo 31

Oslo. De nuevo en la Biblioteca.
El viaje en avión transcurrió sin incidentes. Ningún integrante del grupo se dio cuenta de que Adelle realizaba una comprometedora llamada telefónica desde el servicio del avión. Llamó a sus compañeros de Weiss, Crane & Associates, informándoles por enésima vez de los movimientos de Sigrid y sus compañeros, sin que estos se hubieran apercibido nunca de su verdadera filiación. Esta vez fue más lejos, y planearon una emboscada para cuando llegaran a la biblioteca de la anticuaria. Adelle volvió a su asiento sonriendo a Derek y a Tomaso, como ya era habitual.

No se demoraron. Sigrid tenía prisa por continuar la búsqueda de su hija, así que tomaron unos taxis que les llevaron directamente al complejo de edificios de apartamentos donde se encontraba su biblioteca. Anne Rush, Patrick, Tomaso y Derek subieron a la biblioteca junto a Sigrid, mientras Adelle, Sally, Robert, Ethan, Pierre, Gerard y Bernard esperaban en la calle (Sigrid tampoco quería a demasiada gente ajena presente en su sanctasanctórum).

Con la sensación profundamente reconfortante de siempre (sensación que no pasó inadvertida a los ojos expertos de Anne Rush), Sigrid franqueó el paso a sus acompañantes y cerró tras de sí con cuidado. Anne aprovechó para hacerle algunas preguntas sobre la biblioteca, y con ellas, desvelarle los secretos básicos de la bibliomancia y cómo podría hacer uso del poder latente en sus libros si demostraba las obsesiones adecuadas. La “clase magistral” no se alargó más allá de quince minutos, pero permitió a Sigrid ganar su primera carga consciente y abrir su mente a la posibilidad de usar los mismos poderes de los que, suponía, eran capaces Paul van Dorn o Emil Jacobsen, y quizá incluso su propio marido, si es que seguía vivo.

A continuación, pasaron a encargarse del asunto por el que estaban realmente allí, el De Occultis Spherae. Sigrid lo sacó de la caja fuerte y se lo entregó a Anne, que mirándolo con un temor reverencial no quiso ni siquiera tocarlo. Fue directamente a la mochila. Por recomendación de Anne, Sigrid también metió varios de sus libros más valiosos en una mochila que llevaría consigo tras un pequeño ritual que la anciana le enseñó.

Durante toda la escena, Patrick había mantenido contacto telefónico con Ethan, por si las moscas, y en ese justo momento, el agente de la CCSA dio la voz de alarma. Derek vio por una ventana cómo dos furgonetas negras habían llegado a la plazoleta frontal y varios hombres empuñaban armas contra el grupo que había quedado en la calle. También pudo ver cómo era evidente que Adelle se había reunido con los recién llegados y colaboraba con ellos; rechinó los dientes de pura rabia. Patrick pudo oír cómo Ethan dejó caer el teléfono cuando lo dejaron inconsciente. Para añadir más desesperación, no tardaron en ver a través de un resquicio de la ventana cómo sobrevolaba la escena uno de los helicópteros especiales de UNSUP.

Se miraron durante un instante, asimilando la traición de Adelle, pero enseguida reaccionaron como un resorte. Salieron al rellano y tras una maniobra de despiste con los ascensores, consiguieron burlar a los enemigos que subían y llegar a la planta baja por la escalera. Ante los ascensores, muy cerca de la puerta de las escaleras, esperaban dos tipos armados con subfusiles. Las habilidades de Anne Rush entraron en juego: haciéndoles creer que era una buena amiga (sin duda con algún tipo de poder mágico posmoderno) consiguió que el grupo se deslizara hacia el interior del complejo residencial, y pronto se reunía con ellos en la entrada de otro de los edificios, donde les recibió otro guarda de seguridad. Le explicaron toda la situación mientras también llamaban a la policía, y una explosión sacudía los pisos superiores; una bomba o un proyectil había explotado en su mismo edificio, e incluso podían oír los cascotes caer en el exterior. Aquello era verdaderamente serio.

Afortunadamente, el guardia de seguridad que hacía las funciones de conserje les dejó acceder al interior y franquearles acceso al garaje, como le pidieron después. Pero cuando intentaron salir por una de las puertas peatonales vieron cómo en el exterior de cada puerta esperaba una furgoneta negra y un coche de policía, que parecían estar colaborando. Se sintieron acorralados y desesperados, mientras los vecinos del complejo empezaban a salir del garaje, abandonando el edificio casi presas del pánico. En el exterior, la policía y los tipos de las furgonas los detenían y los sometían a un riguroso examen antes de dejarles continuar.

Desde el otro lado del aparcamiento pudieron oír a alguien gritando en un megáfono: “¡Policía! ¡¡¡Quédense donde están y levanten las manos!!!”. Decidieron no hacerlo, y huir. Varios disparos silbaron a su alrededor mientras Anne contactaba con Pierre, afortunadamente; el francés consiguió dejar inconscientes a un par de tipos trajeados y eso causó la confusión suficiente en el exterior para que el grupo pudiera salir sin ser visto entre la marea de vecinos que salían del aparcamiento.

Una media hora después, el grupo recuperaba el aliento en un bar, en cuya televisión ya se podía ver la noticia de un ataque terrorista en el edificio residencial de la biblioteca de Sigrid. Al parecer, la explicación oficial era que la residencia temporal de un diplomático polaco había sido atacada por terroristas (pero no se ofrecía ninguna descripción de estos, al menos por el momento). Patrick apuró su vaso de whisky de un trago, y pidió varios más. Tomaso decidió llamar a Adelle; la mujer se mostró muy frustrada por el éxito del grupo en la huida, y preguntó por “el libro”, ante la socarronería de Tomaso. Adelle pasó a Tomaso con otra persona, un hombre con voz de fumador, que sólo habló para realizar una generosa oferta económica por el libro. El italiano amenazó con destruir el libro si cualquiera de sus amigos sufría algún daño, y eso pareció afectar al tipo. Este ofreció la entrega de sus prisioneros a cambio del libro, y además, “mejorar cualquier oferta que les pudiera haber hecho la anciana”. Tomaso colgó sin dar ninguna respuesta definitiva.

Tras reunirse con Pierre y Gerard (que eran los únicos del grupo del exterior que habían logrado escapar) se alojaron en un hotel alejado y pasaron a discutir su próximo movimiento. Aunque era una esperanza muy leve, Anne se ofreció a llevar a cabo un ritual de localización de Esther, que con suerte se encontraría en el mismo sitio que el resto de sus amigos; Anne confiaba en que sus enemigos no hubieran realizado un ritual de suplantación que los condujera a un rastro falso. La anciana necesitaba poder, y lo consiguió visitando algunos lugares de relevancia; no explicó más. De vuelta en el hotel, tras concentrarse y realizar los actos rituales preceptivos (cosa que dejó a Anne bastante agotada), en el espejo que era el objeto de la ceremonia apareció una imagen bastante nítida: el edificio en cuya planta baja se podía ver un pequeño cartel con un corazón de color negro: el club El Corazón Oscuro, que ya habían visto mencionado en varios lugares...


miércoles, 19 de julio de 2017

El Día del Juicio
[Campaña Unknown Armies]
Temporada 2 - Capítulo 30

Reunión en el museo. Anne Rush.

Pasadas las cinco y media de la tarde, con el museo d’Orsay ya cerrado a los visitantes, el grupo al completo acudió a la cita con Louis Deveraux y sus compañeros. Llamaron a la puerta secundaria que daba al río donde les había emplazado el conservador del museo, y tal y como este les había prometido, allí les recibió. Tres guardias de seguridad armados hicieron que el grupo metiera todas sus armas en una bandeja que quedaría en la entrada.

Anne Rush

 A continuación, Louis y uno de los guardias los condujeron hasta la sala central de seguridad del museo, donde les esperaban la anciana que era claramente la líder y que se presentó como Anne Rush, británica. La sonrisa de la mujer los confotó a todos a medida que los fue saludando, de manera claramente sobrenatural. Deveraux también les presentó al hombre y la mujer jóvenes, que presentó como los gemelos Stephanie y Laurent Favre. También se encontraba allí Pierre Lesnes, el francés de color que presuntamente había raptado a Esther, lo que provocó un escalofrío en Sigrid. Un par de tipos trajeados permanecieron en el anonimato entre el resto de guardias vestidos con el uniforme del museo. Anne Rush les pidió disculpas por reunirse en un sitio tan… inapropiado, pero la seguridad era lo más importante y allí estaban seguros de controlar todo su alrededor mediante el panel de monitores que se encontraba en uno de los laterales. Habían habilitado una mesa y sillas para la reunión, pero distaba de ser un entorno agradable.

La anciana también les dejó claro que aquella reunión se había concertado estrictamente como agradecimiento por la ayuda que habían prestado para evitar el secuestro del señor Deveraux, allí presente, y también porque el propio señor Yuval Sayas había confirmado la ignorancia en la que el grupo parecía moverse en el peligroso ambiente en el que se habían metido, al parecer por accidente. Aunque les estaban muy agradecidos por la ayuda a Deveraux, también esperaba que se dieran cuenta del favor que les estaban haciendo al mantener aquel encuentro, deferencia que sus enemigos no habrían tenido en absoluto, sino más bien todo lo contrario.

La conversación que siguió fue bastante reveladora para los estándares a los que el grupo se había acostumbrado últimamente. Anne Rush les de la Estadosfera, que definió como una especie de realidad superior cuyos habitantes definían las diferentes encarnaciones del Universo. Ante el estupor del grupo, Rush les reveló que el universo no era eterno ni nada parecido, sino que se reencarnaba cada cierto tiempo (no dijo cada cuánto) según los designios de los seres de la Realidad Superior, la Estadosfera; no quiso entrar en más detalles sobre estos seres de momento, pero mostró una enorme sorpresa cuando el grupo compartió con ella parte de las experiencias que habían vivido en la academia militar de Valley Forge, durante las que era posible que hubieran atisbado esa Realidad Superior. Rush continuó explicándoles que el tal Robert Lorenz que se mencionaba en los manuscritos del padre Dautry era su superior; no sabía en realidad si se trataba del tal Conde de St. Germain, pero si no lo era, debía de ser uno de sus lugartenientes. St. Germain, mencionado en varias oscuras referencias a lo largo de la historia, no era sino el encargado de velar por la corrección en el proceso de reencarnación entre universos; era el Primer y Último Hombre (o mujer, según la encarnación del universo), y su tarea era evitar desastres metafísicos de proporciones universales que dieran lugar a encarnaciones de universos aberrantes o incluso a un final de las encarnaciones. Anne Rush y sus compañeros luchaban por cumplir tales designios, y ayudar a que la tarea del Conde se llevara a cabo, en contra de la multitud de grupos que parecían querer dar al traste con ella y que habían aparecido durante siglos, pero sobre todo durante las últimas décadas. La mujer también mostró especial interés por Derek; según dijo, el americano tenía ciertas “características” que lo hacían “muy peculiar”.

A pesar de que la explicación aclaró muchas cosas también dejaba muchas otras en el aire, pero Anne no quiso entrar en más detalles, pues su intención era que el grupo se uniera a sus filas y si lo hacía, ya habría tiempo de las explicaciones y la formación pertinente. La anciana volvió a exponer lo que ya les habían dicho Paul van Dorn o Dan Simmons: aquel no era un mundo para moverse sin aliados, y tarde o temprano tendrían que tomar partido. Rush confiaba en que por sí mismos se dieran cuenta de que la labor de su “organización” era la más importante y, por qué no decirlo, la correcta, y que accederían por voluntad propia a formar parte de ella.

Tras la muestra de buena voluntad que supuso la explicación que dio como respuesta a las preguntas de grupo, pasaron a discutir el interés que el submundo ocultista había mostrado hacia ellos últimamente. Sabían que Sigrid era la madre de Esther, y que últimamente se habían llevado a cabo varios rituales de localización del De Occultis Spherae que apuntaban directamente a la joven muchacha rubia. Sigrid era su madre y afamada librera, así que Rush no tenía más que sumar dos y dos para estar segura de que el libro estaba en posesión de ellas. Según aseguraba la anciana, contra lo que manifestaban las apariencias, lo que había hecho Pierre era salvar a su hija de un destino mucho peor a manos de los que querían conseguir el libro por medios menos “amables” que los suyos. Hasta hacía un par de días, Esther había estado alojada en el museo, junto con Pierre y Louis Deveraux, pero un inesperado ataque, seguramente por parte de los cátaros albigenses había conseguido arrebatársela. Habían camuflado el ataque como un intento de robo al que Deveraux se había opuesto y había evitado valientemente, pero en realidad los atacantes habían conseguido su objetivo, que era llevarse a Esther. Anne lo sentía mucho, y también les explicó lo peligroso que aquel libro era para el Universo y para el equilibrio de la encarnación actual; era necesario destruirlo lo antes posible, pues quien lo consiguiera sería capaz de atrocidades que no podría ni imaginar.

Acto seguido, pasaron a negociar y discutir sobre su colaboración. Tomaso estaba convencido de que aunque el grupo rechazara la oferta de Rush, él sí aceptaría unirse a sus filas, y por ello hizo todo lo posible para acercar posturas. La anciana también les dejó claro que podrían rechazar su oferta, pero en ese caso esperaba que comprendieran que sus recuerdos deberían ser alterados para que no recordaran los detalles de su conversación.

En este punto de la reunión, tres coches negros aparcaron en el exterior del museo. Varias figuras salieron de ellos y se dirigieron hacia una de las puertas. Los reunidos se pusieron en guardia y Anne y los gemelos dieron algunas órdenes en francés por los comunicadores. De repente, una figura que se movía con una rapidez endemoniada apareció en la escena; en pocos segundos dio cuenta de los individuos que se acercaban al museo y también de los que habían quedado en los coches. Tras detenerse unos segundos, la figura femenina ataviada con una gabardina negra que ya habían visto salir de la catedral de Narbonne, corrió hacia el museo. La nueva actriz en la escena causó un impacto mucho más acusado en los interlocutores del grupo, que urgieron a todos a salir de allí rápidamente. Cuando la mujer de la gabardina convirtió sus brazos en espolones metálicos que lanzó contra la puerta del museo, las mentes de Patrick, Adelle y Robert se revelaron, y salieron corriendo presa del pánico. Tomaso e Ethan corrieron tras ellos, intentando detenerlos. Mientras tanto, Anne Rush se despedía de los gemelos Favre, que irían a la parte delantera para intentar detener a “la autómata”.

Corrieron hacia la puerta trasera por la que el grupo había entrado previamente. Los dos guardias que se encontraban en la puerta hicieron el gesto de intentar detenerlos, pero no tuvieron tiempo. La puerta reventó por una fuerte explosión, que hirió de gravedad a los dos tipos y dejó aturdidos y con heridas de diversa consideración a Robert, Tomaso y Adelle. Patrick se paralizó cuando vio que por la puerta entraban varios tipos paramilitares con fusiles de asalto. Por suerte, en ese instante llegaron a la salida Anne Rush y Pierre Lesnes, que demostraron no estar faltos de habilidades. Anne increpó a los recién llegados, instándoles a que se detuvieran, y así lo hicieron. Los asaltantes quedaron aturdidos (o inmovilizados, no quedó muy claro) durante unos segundos, lo suficiente para que los guardias de seguridad les dispararan, asesinándolos a sangre fría.

La escena se repitió en el exterior, donde esperaban varios enemigos más; Anne instó a Derek a poner una bala en la cabeza de uno de los tipos a los que Pierre había incapacitado, pero el director de la CCSA se negó a hacerlo; uno de los guardias lo hizo en su lugar, ante la desaprobación de la anciana. Según esta, aunque sus métodos parecieran crueles, en el futuro comprobarían que eran la única manera de tratar con aquella gente; en aquel submundo, que supieran quién eras y dónde encontrarte era una desventaja que no te podías permitir. Derek y los demás recordaron los atormentados manuscritos del padre Johannes Dautry. Era evidente que para Rush, Lorenz y su gente, el fin justificaba sobradamente los medios empleados. Quizá tenían razón. Quizá no.

Un par de furgonetas los alejaron de la escena. Un paramédico realizó curas de emergencia a Tomaso y a Robert por las heridas y efectos de la explosión. En un momento dado del viaje, cuando pasaban por la plaza que ocupaba el lugar de la antigua bastilla, Anne hizo detener su furgoneta, caminó hasta el centro de la plaza, permaneció allí unos segundos, y sin más volvió al vehículo.

Unos minutos más tarde se alojaban en un hotel de las afueras de París. Allí el grupo pudo reunirse por fin en privado para discutir la situación. Decidieron que Rush y sus compañeros parecían la opción menos mala y que sería juicioso unirse a sus filas, o al menos colaborar de alguna forma. Su organización parecía demasiado humilde para los fines tan elevados que perseguían, y decidieron que aquello era en realidad una buena señal.

Tras la reflexión vino el momento de la negociación; intercambiaron información, y al revelar Sigrid que el libro se encontraba en Oslo, Rush también reveló que a Esther se la habían llevado a Oslo, según Yuval Sayas; según Anne, el judío rara vez se equivocaba en una predicción. Mientras hablaban, la mujer recibió una llamada: los gemelos Favre habían salido con vida del museo, y aunque Stephanie estaba en el hospital tratada de varias heridas, se encontraban bien.

Durante la noche, Derek volvió a sentir intentos de localización, que parecieron ser infructuosos.

El día siguiente se desplazaron al aeropuerto. Anne, Pierre y los dos tipos que habían estado presentes en la reunión (los presentaron como Bernard y Gerard y hablaban mediante señas) les acompañarían a Oslo.

Durante el viaje, el grupo quiso entrar en detalles sobre su futuro entrenamiento. Rush los desengañó un poco. Según les explicó, a pesar de que la magia permitía hacer cosas extraordinarias, poquísimos ”Adeptos” eran capaces de oponerse con éxito al poder mundano de una simple pistola. En cuanto a enfrentamientos violentos, un entrenamiento de campo era tanto o más efectivo que un entrenamiento arcano (si es que tal cosa existía); de hecho, puso como ejemplo a los agentes de la Nueva Inquisición de Alex Abel: más de las tres cuartas partes eran agentes de campo con habilidades mundanas y vagas nociones de lo que los adeptos eran capaces de hacer.



viernes, 7 de julio de 2017

El Día del Juicio
[Campaña Unknown Armies]
Temporada 2 - Capítulo 29

París. El museo d’Orsay.
Tomaron un tren sin incidentes y llegaron a París alrededor de las once de la noche. Agotados, se alojaron en un hotel más bien discreto. A la hora de repartir las habitaciones, Tomaso prefirió no compartir alojamiento ni con Sally ni con Adelle, que tuvieron que ser compañeras de habitación por el reparto; entre las dos se entabló un silencioso rencor que se podía notar claramente. Tomaso, el objeto de deseo de ambas, prefirió rezar a solas esa noche, y aunque sus sentimientos eran más fuertes hacia Sally, prefirió no hacer de menos a la recién llegada.

Museo d'Orsay

La noche no transcurrió plácida para Derek. Por algún extraño motivo, se despertó a las 3:33 de la madrugada, creyendo que había notado una presencia en la habitación. Estaba seguro de que había sentido cómo alguien le tocaba el brazo justo antes de despertar. Incluso en ese momento, ya consciente, notaba como si alguien respirase detrás de él, pero por mucho que se girara no conseguía ver a nadie. Despertó a Sigrid, que compartía habitación con él, y aunque esta se preocupó, decidieron no alertar de momento al resto del grupo. A las 4:44 se produjo un segundo episodio: Derek estaba seguro de que había visto reflejados unos ojos en el espejo; despertó a Sigrid de nuevo, pero ella no conseguía ver nada. Derek la miró con extrañeza, porque él podía ver los ojos (muy levemente, yendo y viniendo) incluso ahora. Al fijarse un poco más, era evidente que los ojos no eran un reflejo, sino que alguien parecía estar intentando observar desde el otro lado del espejo. Un escalofrío recorrió al americano. ¿Acaso estaban intentando detectarlos y él era capaz de sentirlos de alguna forma? En cualquier caso, quien mirase a través del espejo no parecía verlos. Esta vez sí que prefirieron despertar al grupo, pero a todos ellos les pasaba como a Sigrid: no veían absolutamente nada. Fuera lo que fuera aquello, sólo Derek parecía capaz de verlo. Evidentemente, nadie lo tomó por loco, después de todas las experiencias por las que habían pasado. Mientras conversaban, el director de la CCSA recordó una historia que le había relatado su benefactor, lord Ian Stokehall, que hablaba de un ritual del mundo faérico que permitía ver a distancia a través de los espejos… en su momento no lo había creído posible, pero aquello era muy parecido.

Como los dos compañeros de habitación ya se habían imaginado, a las 5:55 volvió a repetirse el episodio. De nuevo, al no tener consecuencias, decidieron dejar descansar a sus compañeros.

Por la mañana llevaron a cabo la investigación sobre el destinatario de la carta del padre Dautry, Louis Deveraux. Después de descartar varios perfiles del mismo nombre en París, se quedaron con los más relevantes: un profesor de física de la universidad, el presidente de la “asociación de amigos de los trenes”, y el conservador del museo d’Orsay. Acertadamente, optaron por este último. En su elección influyó una noticia de hacía solo un par de días en la que se mencionaba que el conservador del museo d’Orsay había sufrido una agresión por parte de dos desconocidos cuando impidió el robo de un cuadro.

Se distribuyeron alrededor del museo para vigilar las puertas y buscar por las salas. Fueron Tomaso y Patrick los primeros que vieron algo fuera de lo común: en una de las salas principales del museo se encontraba contemplando un cuadro el judío con el que habían tratado en Barcelona: Yuval Sayas. Evidentemente, no podía tratarse de una casualidad ni por asomo. A pocos metros de él, mientras Tomaso intentaba entablar conversación con el tipo, Patrick decidió mirar su aura. Fue una mala idea. Mirar el aura de Sayas fue como mirar directamente al Sol: una especie de fulgor aturdidor sacudió la mente del filósofo, que no pudo soportarlo y cayó inconsciente al suelo. Todo el mundo en la sala corrió a ayudarlo, y se armó un revuelo considerable. Aprovechando la confusión, Sayas se escabulló. Por suerte, a los pocos minutos Patrick se encontraba con los demás en la cafetería tomando un refrigerio, aunque con una fuerte migraña.

Una que Patrick estuvo más o menos bien, volvieron a distribuirse por el museo. Esta vez, Derek y Tomaso no tardaron en reconocer el rostro maltrecho del conservador del museo, el tal Louis Deveraux, hablando con una persona de color que por su aspecto no podía tratarse de otro que de Pierre, el presunto secuestrador de Esther. En ese momento, tres personas más se acercaban a la pareja pasando al lado del italiano y el americano. Una anciana, una mujer y un hombre jóvenes se dirigieron directamente hacia los otros dos, que los reconocieron y saludaron con una media sonrisa. El quinteto fue conducido por Deveraux hacia las oficinas del museo a través de una puerta cercana. Puerta con el paso vedado para personas ajenas al personal del museo.

Durante dos horas, Patrick y Adelle se sentaron en uno de los bancos de la sala esperando que alguien saliera de la oficina, mientras los demás recorrían el museo de cabo a rabo intentando encontrar pistas de no sabían muy bien qué, quizá del intento de robo de dos días atrás. Sigrid, Robert e Ethan se apostaron en las salidas principales del edificio por si el grupo de sospechosos no volvía sobre sus pasos.

Durante la espera, Adelle y Patrick mejoraron un poco su relación, preguntándose por sus habilidades e intereses. Al cabo de un par de horas, ya a la hora de comer, volvían a hacer acto de presencia por la puerta de las oficinas la anciana, sus dos acompañantes y Pierre. La escena a continuación fue algo caótica; Sigrid salió del museo precediendo al grupo de la anciana, Tomaso y Derek los siguieron por detrás, mientras el resto corría hacia la salida principal. En la esquina que daba al río una limusina esperaba al grupo, de la que bajó el judío, Sayas. Saludó someramente a la anciana y se marcharon. Durante el recorrido que hicieron persiguiendo al cuarteto, Tomaso había reparado en un grupo de varios hombres trajeados que observaban atentamente al grupo de la anciana; y lo más inquietante era que uno de ellos era uno de los hombres de WCA en Barcelona. Informó del hecho a Derek, y volvieron a toda prisa al interior del museo.

Mientras se producía la persecución anterior, Patrick y Adelle veían cómo el grupo de cinco trajeados entraban a la sala donde se encontraban y se ponían a curiosear. A los pocos minutos, Deveraux hizo acto de presencia con un compañero por la puerta de las oficinas, dirigiéndose rápidamente a otra sala; el conservador hizo que los cinco hombres se tensaran al instante y salieran a toda prisa detrás de él. Derek, Tomaso, Patrick y Adelle, ya reunidos, los siguieron a su vez. En la siguiente sala, cuatro de ellos habían acorralado al conservador mientras el quinto se dedicaba a retener al guardia de seguridad; dos de los tipos cogieron al conservador y comenzaron a guiarlo hacia el exterior. Tomaso hizo lo primero que se le ocurrió: fingiendo un resbalón, movió un cuadro e hizo saltar una alarma. La confusión cundió en la sala, y varios guardias se dirigieron hacia el italiano. Los cinco hombres aprovecharon para intentar salir con Deveraux, pero Patrick y Derek no lo permitieron; mientras el primero se encaraba con un par de los tipos, el segundo gritaba “¡Deveraux! ¡Deveraux! ¡Espera!”, y un par de policías entraban en la estancia. El conservador, claramente reticente a acompañar a sus captores, aprovechó la situación par volverse y fingir que reconocía a Derek. Después de unos segundos de tensión y de la llegada de otro policía, los tipos trajeados decidieron dispersarse. Pero mientras se marchaban, tomaron fotos de Derek, Patrick y Tomaso. El grupo intentó entablar una breve conversación privada con Deveraux, pero este, suspicaz, los evitó rápidamente, acompañando a la policía para investigar qué había pasado con la alarma y el cuadro movido.

Finalmente, quedó aclarado que había sido un accidente y los policías se marcharon después de tomar declaraciones. El tiempo había sido el suficiente para que a Deveraux le hubiera dado tiempo a hacer un par de llamadas y que de nuevo aparecieran en el museo la anciana, Pierre y los demás (Yubal Sayas no los acompañaba). Después de consultarlo con los recién llegados, Deveraux se reunió con el grupo agradeciéndoles su ayuda y les dijo que, si lo deseaban, podrían acudir al museo a las cinco y media de la tarde, cuando ya hubiera cerrado sus puertas a los visitantes, para entablar la conversación que tan ardientemente parecían desear.

Una vez tranquilos en el hotel, Patrick se reunió con sus compañeros de más confianza (Sigrid, Tomaso, Derek, Robert y Sally) para compartir con ellos un hecho que le había preocupado mientras vigilaba en el museo junto a Adelle. Cuando el grupo de la anciana había hecho acto de presencia, Adelle mostró bastante nerviosismo, supuestamente al ver a Pierre. El problema era que Patrick estaba convencido de que su nerviosismo era claramente fingido, y que en realidad estaba muy tranquila; no sabía qué pretendía la mujer fingiendo tal reacción, pero era algo que no podía evitar que le preocupara...

jueves, 22 de junio de 2017

El Día del Juicio
[Campaña Unknown Armies]
Temporada 2 - Capítulo 28

En la Catedral. Las Catacumbas.
Después de que Sally y Tomaso revisaran a velocidad rápida las grabaciones de las videocámaras tuvieron claro que, según las imágenes, nadie había entrado en la catedral desde que habían empezado a grabar, al menos por los accesos exteriores. Mientras tanto, el resto del grupo salió a investigar; se entretuvieron algunos minutos en las callejuelas anexas a uno de los laterales del edificio, pero no encontraron ninguna pista relevante. Reunidos de nuevo, llegaron a la conclusión de que fuera lo que fuera aquella figura femenina (había quedado bastante claro por su agilidad y velocidad que no era un ser humano normal) ya estaba en el interior de la catedral cuando empezaron a grabar.

Grabaron el resto de la noche y después analizaron las imágenes por la mañana, pero ya no presenciaron nada anormal.

A mediodía entraron a la catedral, cuyas visitas ya estaban permitidas. No obstante, una cinta y un policía impedían el acceso de los visitantes a la parte del ábside, donde había tenido lugar la explosión. Patrick consiguió distraer al policía (que por suerte hablaba un perfecto inglés) para que Tomaso accediera a la zona restringida, aun a riesgo de ser arrestado. Con el móvil de la CCSA, el italiano consiguió hacer fotos de casi toda la zona detrás del altar principal y del coro, a donde pudo subir (y bajar) con algunas dificultades. Más tarde, las fotos probarían ser decisivas en su búsqueda.

Por la tarde entablaron también (gracias a la ayuda de Adelle) conversación con una de las floristas que tenían parada en la plaza detrás de la catedral. La florista conocía al párroco Dautry y estaba muy preocupada por su desaparición; según ella, el obispo estaba de viaje en Roma y todavía no había vuelto, y el personal de la catedral se había mostrado muy hermético desde el incidente, cosa por otra parte bastante normal.

Tomaso repasó las fotos que había tomado en el templo con una paciencia infinita, retocándolas e intentando encontrar algo extraño en ellas. Casi dio un salto delante de su ordenador cuando el negativo de una de las fotos dejó ver varios símbolos grabados alrededor de una pequeña capilla situada tras el altar principal. Los símbolos se mostraban sólo en la imagen en negativo con un ligero brillo; le costó bastante rato hacerlos más nítidos, pero cuando se hicieron reconocibles resultó evidente que eran los mismos símbolos que habían visto grabados en la puerta interior de la sede de WCA en Barcelona. Símbolos de protección ocultista. Además, al fijarse ya definitivamente en esa área de la foto, Derek también descubrió un pequeño destello procedente de la juntura de uno de los ocho ladrillos negros que servían como adorno para la capilla. El brillo revelaba un componente metálico tras el ladrillo que habría sido imposible de detectar sin el tratamiento que Tomaso le había dado a la fotografía, y que seguramente identificaba un posible mecanismo de activación o algo parecido.

Decidieron que deberían intentar colarse en la catedral, aunque preferirían no hacerlo por el hueco de la explosión; el riesgo de que los descubrieran era importante. Así que Tomaso decidió hacerse pasar por un seminarista procedente de Italia que había concertado una cita con el sacerdote Johannes Dautry. En su exploración de la catedral por la mañana, el grupo había identificado varias puertas que daban acceso a despachos anexos a las residencias de los clérigos, y seguramente habría accesos entre los edificios anexos y esa ala de la catedral. Por desgracia, la historia de Tomaso tuvo algunas lagunas y no convenció al encargado de la residencia para poder alojarse allí, con lo que tuvieron que volver al plan original.

Gracias al pequeño jardín anexo a la catedral que les permitía ocultarse de ojos indiscretos, el grupo consiguió (no sin ciertas dificultades) trepar hasta el hueco y colarse en el templo a la altura del coro. Tras investigar un rato ante la pequeña capilla, descubrieron por casualidad que tres de los ladrillos negros (entre ellos el que Derek había identificado) provocaban un ligerísimo “click” al ser presionados. Seguramente habría que probarlos en combinación. Por desgracia, al pulsar una combinación errónea, el sistema parecía bloquearse durante largo tiempo; y no sólo eso, sino que las dos veces que esa noche pudieron probar combinaciones (erróneas ambas), aparecieron en la catedral varios de los diáconos y seminaristas (que efectivamente accedían al templo mediante puertas interiores) preguntándose que “qué podía significar aquella alarma que saltaba en los aposentos del padre Dautry”. Tras los intentos infructuosos, el grupo decidió dejarlo por aquella noche.

El día siguiente Sigrid continuó buscando pistas de su hija en los hoteles de la ciudad, sin éxito. Tras descansar lo que pudieron, volvieron a infiltrarse en la catedral; la extraña figura que habían visto hacía dos noches no había vuelto a hacer acto de presencia. En esta ocasión, siguiendo una corazonada de Patrick la primera combinación fue la acertada. El suelo de la capilla pareció retraerse, dejando a la vista una escalera de piedra que bajaba. La escalera (uno de cuyos escalones permitía abrir y cerrar la puerta de acceso) conducía a unas catacumbas bajo la catedral que parecían haber pasado desapercibidas para el común de la sociedad. Multitud de nichos y de inscripciones se podían ver en las paredes, en un pequeño laberinto donde tuvieron que hacer marcas para no perderse. Finalmente, llegaron ante una puerta más moderna que el resto del entorno, aun así vetusta, atrancada y con señales claras de haber sido utilizada recientemente.

No les costó mucho echar la puerta abajo, y lo primero que notaron fue un olor nauseabundo a carne podrida. A la luz de las linternas vieron que la sala era una especie de despacho con luces de gas consumidas, abarrotado de libros y manuscritos. Tras una mesa, atado a una silla, se encontraba un cadáver horriblemente torturado y mutilado, con un alzacuellos: el párroco Johannes Dautry. Uno de sus globos oculares colgaba horriblemente del nervio, sus labios habían sido arrancados y miraba hacia ellos con su único ojo sin vida y su rostro ya pudriéndose; Sigrid y Patrick fueron profundamente afectados por la escena y durante un largo rato no pudieron reaccionar. Mientras tanto, Tomaso y Derek se deshacían del cadáver e intentaban enmascarar el olor.

El lugar era a todas luces una especie de despacho privado de Dautry, que parecía conocer sólo él mismo, pero cuya localización había revelado a su torturador (seguramente la figura que habían visto salir de la catedral).

Una vez recuperados, Sigrid, Patrick, Tomaso y Adelle comenzaron a devorar los manuscritos. El resto consiguió comida y agua para pasar una buena cantidad de horas en aquellos subterráneos; sabían que si salían de allí sería difícil volver a entrar, así que aprovecharon para repasar toda la documentación manuscrita de Dautry, y para ojear los libros más interesantes. Adelle les ayudó con los manuscritos en francés, y Tomaso y Sigrid no tuvieron demasiados problemas con el latín.

Mientras Derek y Ethan investigaban las catacumbas, dieron con unas escaleras ocultas que parecían conducir a una salida secreta al parque que circundaba la catedral. En las escaleras descubrieron un pendiente que más tarde Sigrid reconocería haber visto en su hija; sin duda, Pierre y Esther habían salido por allí cuando los habían visto huyendo en el vídeo del turista.

Tras un par de días de investigación, descubrieron algunos hechos relevantes:

  • Dautry mencionaba en multitud de lugares a un tal Robert G. Lorenz. Se trataba de una persona extremadamente importante, con una red de contactos a escala mundial, de la que formaba parte el propio Dautry, un tal Louis Deveraux en París y una mujer llamada Emmanuelle Deschamps en Marsella.
  • A lo largo de décadas de relación, el párroco había desarrollado la sospecha (con discreción absoluta) de que Lorenz no era otro que el propio Conde de St. Germain, un célebre personaje de la época de la Revolución Francesa.
  • Dautry también se mostraba convencido de que Lorenz/St.Germain estaba estrechamente relacionado con la Realidad y la Estadosfera (este concepto ya lo habían oído mencionar en la información del móvil de los neonazis).
  • En un volumen de memorias, Johannes demostraba su arrepentimiento y su convicción de condenación eterna porque a lo largo de los años había tenido que utilizar métodos poco éticos al servicio de Robert G. Lorenz. Había recurrido en no pocas ocasiones a la violencia e incluso al asesinato, eso sí, siempre en pro de un bien mayor, un bien del que quizás dependía el destino de la humanidad entera. Los escritos eran desgarradores y costaba leerlos, y también se defendía por los métodos empleados diciendo que habían evitado que llegara el Apocalipsis antes de tiempo.
  • En algunos escritos recientes, el sacerdote también expresaba su temor debido a algunos visitantes extraños que habían acudido a la catedral. “Quizá se trate de esos demoníacos Jázaros”.
  • En uno de los cuadernos, haciendo uso de la técnica del carboncillo, pudieron replicar una carta que Dautry había escrito muy recientemente. La carta iba dirigida a Louis Deveraux, y en ella le instaba a “proteger a los portadores de esta misiva”. ¿Quizá los portadores eran Esther y Pierre?

Agotados por la investigación y la mala calidad de su sueño en los subterráneos, metieron en sus mochilas la documentación que habían encontrado en los cajones cerrados del escritorio, que parecía la más importante, y se marcharon al atardecer por la salida al jardín que había descubierto Derek.


jueves, 8 de junio de 2017

El Día del Juicio
[Campaña Unknown Armies]
Temporada 2 - Capítulo 27

Narbonne
Derek dejó a Francis Kittle al cuidado de Jonathan en Barcelona. El agente de la CCSA debía permanecer una semana más ingresado en el hospital debido a la herida de bala que había sufrido en la sede de Altamira/WCA y no podría acompañar al resto del grupo en su viaje a Narbonne. Derek dejó instrucciones a Francis para que, tan pronto como Jonathan pudiera salir del hospital, cogieran un vuelo a Nueva York y allí acabaran de tratar a este; mientras tanto, Kittle recibiría entrenamiento básico y pasaría a formar parte de la agencia. También llamó a su oficina para pedir un sustituto de Jonathan; según sus instrucciones, el agente Ethan Philips volaría a Toulouse y se reuniría con ellos en Narbonne el día siguiente.

Agente Ethan Philips, de la CCSA
Narbonne no se encontraba muy lejos de Barcelona, así que se desplazaron a la ciudad francesa en coche, por otra parte el medio de transporte más discreto y en el que podrían transportar las armas que habían conseguido de los secuaces de WCA. Se alojaron en un hotel del extrarradio, y lo primero que les llamó la atención en recepción fue una noticia en primera plana de algunos periódicos -alguno de ellos en inglés-: al parecer, dos días atrás había habido una explosión en el ábside de la catedral, a la altura del coro, que había abierto un boquete de gran tamaño en el muro. Intentaron informarse todo lo posible consultando al recepcionista y en internet; sacaron en claro que se había descartado un ataque terrorista (además, ningún grupo lo había reivindicado) y que las circunstancias eran del todo extrañas. Tres cadáveres se habían encontrado en la escena, terriblemente deformados; se estaba esperando a la identificación, pero se sospechaba que uno de ellos debía de corresponder al párroco de la iglesia, Johannes Dautry, desaparecido desde el evento. Además, este se había producido poco después del cierre del horario de visitas de la catedral a media tarde, cuando anochecía; y en ningún caso se mencionaba tipo de explosivo alguno, cosa harto extraña.

Sigrid informó al recepcionista de que estaba interesada en contratar los servicios de un intérprete para acompañarla por la ciudad, y el hombre, muy amable, le ofreció los servicios de su sobrino, universitario que necesitaba ganar algún dinero. La intención de la anticuaria era peinar todos los hoteles y hostales de la ciudad (unos setenta alojamientos) preguntando por su hija Esther. Al resto del grupo no le parecía la mejor de las ideas, pero si eso ayudaba a Sigrid a quitarse la ansiedad provocada por la desaparición de la joven, la ayudarían.

Al poco tiempo hacía acto de aparición Ethan, el agente sustituto de Jonathan. El grupo ya lo conocía a raíz de su estancia en la oficina de Nueva York. Tras ponerlo al corriente de la situación y superar la primera impresión, se decidieron a actuar. Por su parte, Ethan informó a Derek de que en Estados Unidos había rumores de que el gobierno estaba planificando una fusión de agencias, seguramente para quitarse de enmedio las entidades más comprometidas; otra cosa más de la que preocuparse, pero lo primero era lo primero. Se dirigieron a las inmediaciones de la Catedral; la policía había establecido puestos de vigilancia en muchas de las esquinas que conducían al centro, aunque no pusieron problemas al grupo; la catedral también estaba fuertemente vigilada, en la puerta trasera y delantera y en varios puntos a su alrededor. El boquete se encontraba en el muro del ábside a unos ocho metros de altura, presidiendo una bonita plaza peatonal. La zona ya había sido desescombrada y acordonada. Decidieron marcharse y no llamar más la atención, para buscar pistas sobre la hija de Sigrid.

Antes de recorrer los alojamientos, decidieron investigar en la estación de trenes. Tras un par de horas de búsqueda infructuosa, una mujer joven (seguramente no llegaba a la treintena) rubia y muy bella que esperaba cerca de una cola para sacar billetes vio el retrato que Sigrid enseñaba a la taquillera y oyó su pregunta. Se acercó a ella. La mujer se presentó como Adelle Sully, y afirmó que hacía unos seis días que había visto a la chica por la que preguntaba Sigrid y al hombre de color. Una mueca de rabia asomó en su rostro cuando mencionó al hombre. Interesados, Sigrid y Tomaso se sentaron con ella a tomar un café. Según les contó la mujer, el hombre era oriundo de Narbonne, y su mayor anhelo era vengarse de él, porque había sido el responsable de la desaparición de su hermana y su posterior violación. Hacía un par de meses, el tal Pierre había empleado con su hermana la misma táctica que con la hija de Sigrid para llevarla con él; cinco días más tarde, su hermana había aparecido en un pueblo cercano, desequilibrada (ahora se encontraba internada en un psiquiátrico) y con claros signos de haber sido violada y maltratada por varias personas. Adelle afirmaba haber hecho desde entonces una labor de investigación intensa para descubrir que el tipo estaba relacionado con el catarismo, que era una especie de brujo y que viajaba frecuentemente en tren, así que desde hacía más o menos un mes, venía todos los días a la estación para tratar de descubrirlo; acto seguido, mostró el arma que llevaba en un costado, con la que pensaba acabar con el maldito bastardo. Sigrid y Tomaso miraron en derredor, incomodados por el gesto; mientras tanto, Derek, Patrick y Ethan vigilaban a distancia, sospechando de varias personas que parecían interesadas en la conversación de sus compañeros con la desconocida pero que finalmente no parecieron dignas de sus sospechas. Adelle prosiguió su historia lamentándose de la oportunidad perdida, pues hacía seis días que habría podido vengarse de Pierre, cuando lo vio con Esther, pero cuando se percató de su presencia ya era tarde y los perdió entre la multitud. Sigrid y Tomaso decidieron citarse con Adelle al día siguiente para afianzar su posible colaboración, con el italiano rendido ante la indiscutible capacidad de seducción de la mujer francesa, y ambos flirteando disimuladamente.

Por la noche, el grupo se acercó a cenar y a tomar una copa por la zona de la catedral para vigilar los turnos de la policía; como habían sospechado, más de 48 horas después del evento los efectivos de vigilancia disminuían por la noche. Investigando un poco más sobre la explosión en diversos medios de comunicación, dieron con un vídeo que al parecer había grabado un turista con su móvil desde un edificio cercano. El corazón de Sigrid dio un vuelco cuando Sally señaló un par de figuras en la escena unos pocos segundos antes de que el muro reventara: sin duda se trataba de Esther y de Pierre, que salían del pequeño parque que rodeaba toda la parte trasera de la catedral; corrían apresuradamente hasta salir de plano, prácticamente en el mismo momento en que se producía la explosión, y parecía claro que acababan de salir de la catedral.

Por la mañana Tomaso y Sigrid se reunieron de nuevo con Adelle (la joven y el italiano volvieron a entrar en el juego de seducción de nuevo) y presentaron a Derek y Patrick, que se unieron a la conversación. A los pocos minutos, Patrick se concentró con su gesto característico para intentar visualizar su aura; el gesto no pasó desapercibido para la joven, que le interpeló. Por supuesto, el profesor de filosofía no quiso decirle la verdad sobre sus capacidades, lo que no gustó nada a Adelle, que había contado toda su historia y no le gustaba la gente que guardaba secretos, puesto que a raíz de su investigación de Pierre, sabía que había personas fuera de lo normal en el mundo. Por desgracia, todas las páginas web que le habían proporcionado algún tipo de información aparecían ahora cerradas por violación de leyes o por órdenes gubernamentales.

Con los ánimos más calmados, Adelle les explicó que su desconfianza tenía fundamento; no sólo era el episodio de su hermana con el propio Pierre, sino que ella misma había experimentado cosas extrañas: hacía unas semanas, había concertado un par de entrevistas con miembros destacados de la Sociedad Cátara de Toulouse. Pues bien, eso era todo lo que recordaba. Recordaba haberse desplazado hasta allí para hablar con ellos, pero lo siguiente que recordaba era estar de nuevo en Narbonne, a las pocas horas y desorientada. Era evidente que algo le habían hecho a su mente. Desde entonces se había vuelto más desconfiada, quizá incluso paranoica, pero tenía buenas razones para ello.

Ambas partes acordaron colaborar para encontrar a Pierre, recuperar a Esther y quizá consumar la venganza de Adelle. A partir de entonces, la joven los acompañaría en sus pesquisas.

El grupo intentó averiguar más cosas acudiendo a la Sociedad Cátara de Narbonne, donde les recibió la secretaria Matilde, que no hablaba ni palabra de inglés. Afortunadamente poco después llegaba Paul, un estudiante que realizaba su tesis sobre el mundo cátaro, que ejerció como guía, enseñándoles las instalaciones de la asociación y dándoles folletos sobre futuras conferencias. La asociación disponía de una buena biblioteca y museo, pero nada fuera de lo normal; compraron un libro agradeciendo la atención de Paul, pero no pudieron averiguar nada sobre Pierre; Matilde, que llevaba en la asociación casi desde su fundación no conocía a nadie con esa descripción.

Por la tarde, después de intentar averiguar sin éxito el paradero de Esther en varios alojamientos, Sally propuso al grupo alojarse en un hotel u hostal que tuviera vista lo más directa posible al ábside de la catedral. A todo el mundo le pareció buena idea, y se dividieron en dos grupos: el primero se alojó en un hostal desde el que se divisaba el boquete en el muro, y el segundo se alojó en un hotel cercano a la puerta principal de la catedral, opuesta al ábside. Compraron un par de videocámaras con las que grabarían desde sus ventanas.

A las tres y media de la mañana, algo llamó la atención de Tomaso, un movimiento rapidísimo que no alcanzó a identificar. La cámara probó entonces su utilidad; alertó a todos y la rebobinó. Todos se quedaron con la boca abierta cuando vieron cómo una figura femenina salía del boquete del muro, se desplazaba por la pared horizontalmente y saltaba al parque del contorno de la catedral desde ocho metros de altura, todo ejecutado a una velocidad sobrehumana y en silencio, sin alertar a los policías que vigilaban en la puerta.